Análisis del Amazon Fire HD 8 (2016) a fondo y opinión


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Interfaz y funcionalidades

Resulta imposible adivinar que el Fire HD 8 corre internamente Android, ya que Amazon se ha ocupado de enmascarar casi por completo el sistema operativo de Google ante los ojos de los usuarios.

El tablet corre Fire OS 5.3, conocida también con el nombre en clave Bellini, que está basada internamente en Android 5.1.1.

El Fire HD 8 no muestra para nada un escritorio típico de Android, donde el usuario puede colocar accesos directos a aplicaciones, carpetas y widgets, sino que la capa de personalización de Amazon limita la personalización del tablet por parte del usuario y el acceso a funciones avanzadas de Android.

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Al encender el Fire HD 8 accedemos a la pantalla de Inicio con todas las apps instaladas, y en la parte superior encontramos accesos directos a pestañas que están muy enfocadas al consumo de contenidos digitales: Libros, Vídeos, Juegos, Comprar, Apps, y Música. Si nos desplazamos a la izquierda accedemos a una pestaña llamada Recientes con las últimas apps abiertas.

Dado que no caben los nombres de todas las pestañas en pantalla es necesario hacer scroll horizontal para seleccionar la deseada, incluso aunque estemos en modo horizontal. En cualquier caso, lo más habitual es que no tengamos que salir de de la pantalla de Inicio.

La pestaña Inicio muestra las aplicaciones instaladas, de forma similar al cajón de aplicaciones de Android. Esta disposición resulta bastante más cómoda que el carrusel de iconos que encontrábamos en versiones anteriores de Fire OS. Si lo deseamos, podemos reordenar estos iconos en la pantalla de Inicio a nuestro gusto o incluso agrupar iconos en carpetas.

Dado que el Fire HD 8 no dispone de botones físicos, todas las pantallas muestran en la barra inferior los botones virtuales de Atrás, Inicio y Tareas. La ausencia de botones físicos resulta a veces algo incómoda ya que los botones virtuales no siempre se muestran en pantalla. En cualquier caso, basta con arrastrar la pantalla hacia arriba para que aparezcan los botones virtuales.

La pestaña Comprar nos lleva a una página desde la que podemos adquirir productos físicos en la tienda Amazon o productos digitales (Libros, Aplicaciones, Música y Juegos).

 

Las pestañas Libros, Música, Juego y Aplicaciones nos llevan a páginas donde encontramos los elementos de estas categorías que tenemos instalados en nuestro tablet, y siempre hay un acceso directo a Tienda para adquirir contenido adicional de Amazon.

Dada la alta integración del Fire HD 8 con los servicios de Amazon, en ocasiones da la sensación de que el dispositivo esté empujándonos constantemente a adquirir nuevos contenidos, bien sea mediante recomendaciones de contenidos que han comprado otros usuarios o mostrándonos accesos directos para ir a la tienda de Amazon.

Algunos detalles característicos de Android, como la barra de notificaciones, sí que están presentes en Fire OS, aunque también ha sido personalizada por Amazon.

Al desplegar la barra, la parte superior muestra una lista de atajos a funciones comunes (rotación automática, brillo, redes inalámbricas, modo no molestar, ayuda, cámara, Blue Shade y configuración) y, a continuación, se muestran las notificaciones propiamente dichas. En las pruebas que hemos realizado hemos comprobado que es posible ejecutar con normalidad aplicaciones que modifican la barra de notificaciones.

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Los usuarios avanzados pueden sentirse frustrados ante las limitaciones de personalización del Fire HD 8. No es posible añadir widgets, editar las pestañas ni hacer uso de las funcionalidades avanzadas que encontramos en otros tablets Android como la Pantalla Dividida, el control por voz, la interacción con las notificaciones, el encendido por doble toque, etc.

Por ello, el Fire HD 8 y, en general, todos los tablets Fire, están dirigidos para usuarios menos avanzados que valoran la sencillez de uso del interfaz.

 

Aplicaciones incluidas

Fire HD 8 incluye de serie las aplicaciones básicas de un tablet: calendario, contactos, gestor de correo electrónico, navegador web, reloj, calculadora, clima, lector de libros electrónicos, mapas, e importador de fotos.

Como hemos comentado anteriormente, la forma de instalar nuevas aplicaciones no es a través de Google Play sino por medio de la Tienda de Apps de Amazon. Esta tienda tiene la ventaja de que ofrece sin coste una aplicación de pago diferente cada día pero, en contra, su catálogo de aplicaciones es mucho más limitado que el de Google Play y presenta ausencias notables.

La Tienda de Apps de Amazon carece de toda la suite de apps de Google (Gmail, Google Maps, Google Earth, YouTube, Chrome) y otras aplicaciones importantes como Dropbox, Instagram o Firefox. La selección de juegos tampoco está demasiado actualizada ya que echamos de menos títulos como Pokemon Go u otros super-ventas.

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En algunos casos es posible descargar estas aplicaciones directamente desde la página web del desarrollador (como en el caso de Dropbox), en otros casos es posible instalarlas manualmente si descargas el fichero APK por alguna vía alternativa como APKMirror. Esta es la forma mediante la que hemos instalado algunas apps y juegos que no están disponibles en la Tienda de Amazon.

Por otro lado, Amazon también ofrece la tienda Amazon Underground que ofrece gratuitamente juegos que normalmente tienen coste en otras tiendas. Los desarrolladores reciben dinero por cada minuto que pasan jugando a uno de sus juegos, y a cambio Amazon obtiene datos tuyos.

2016-10-30-18-47-28Centrándonos en las aplicaciones que sí que tiene, el navegador web Silk funciona bastante bien aunque no llega al nivel de Chrome.

Silk utiliza los servidores de Amazon para renderizar ciertas páginas web, acelerando supuestamente de esta forma la velocidad de carga y renderizado de las páginas. En la práctica sin embargo no hemos notado un cambio notable en la velocidad de carga.

El scroll a lo largo de las páginas web es fluido y al ampliar una zona de la pantalla el texto se redibuja rápidamente para ser mostrado con mayor nitidez, incluso al navegar por páginas complejas. No soporta Macromedia Flash pero hoy en día esto se ha convertido en un problema menor.

El mayor problema de Silk es que únicamente funciona en los tablets de Amazon, por lo que no puedes sincronizar Favoritos con tu PC u otros dispositivos, de la forma en la que lo hace Safari o Chrome de manera transparente.

Por otro lado, mientras que otros navegadores ocultan las pestañas automáticamente e incluso la barra de navegación cuando hacemos scroll para aprovechar mejor el espacio de la pantalla, Silk las muestra permanentemente salvo que actives manualmente el modo de pantalla completa.

Mapas es una aplicación similar a Google Maps, que ofrece también vistas de satélite y de tráfico. Utiliza los servicios de mapas de Nokia HERE, que también hemos tenido oportunidad de ver en dispositivos Windows Phone o Tizen y que nos ha gustado.

La aplicación Importador de fotos permite importar fotos y vídeos de una cámara al conectarla al tablet. El gestor de correo electrónico es bastante simple. Soporta múltiples cuentas y permite leer/escribir correo electrónico con sencillez.

El lector de libros electrónicos es muy completo, como no podía ser de otra forma siendo un producto de Amazon.

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