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Análisis y opinión del Amazon Echo Input


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Amazon fue la primera gran compañía que lanzó un altavoz inteligente con un asistente de voz integrado llamado Alexa. A día de hoy, aunque la competencia se ha intensificado, Amazon posee el catálogo más de amplio de altavoces y pantallas inteligentes.

Amazon comercializa diversos modelos de altavoces y algunos de ellos suenan realmente bien, pero hay usuarios que preferirían utilizar Alexa en sus propios altavoces o equipos de alta fidelidad bien sea porque suenan mejor o porque, sencillamente, ya los tienen.

Pensando en ellos, la compañía ha creado Echo Input, un pequeño dispositivo que se conecta con un altavoz por cable o Bluetooth para convertirlo en un altavoz inteligente con Alexa con el que podemos interactuar mediante la voz.

He tenido oportunidad de probar a fondo el Echo Input durante varias semanas y, a continuación, os traigo mis conclusiones.

 

Índice

  1. Diseño
  2. Configuración y conexión inicial
  3. Funcionalidades
  4. Precio
  5. Conclusiones

Diseño

El Echo Input es un cilindro plano fabricado en plástico de color blanco o negro que, ante todo, busca pasar desapercibido. Tiene un diámetro de 8 cm y una altura de 1,4 cm por lo que resulta bastante compacto.

En la parte superior, cuenta con un botón para silenciar los micrófonos en caso de que quieras intimidad, así como un botón que permite activar manualmente el asistente virtual Alexa. En el centro, cuenta con un LED nos indica si Alexa está escuchando activamente.

Dado que el Echo Input debe escuchar nuestras órdenes desde una cierta distancia, Amazon ha incluido cuatro micrófonos en la parte superior que son capaces de identificar desde qué dirección viene la voz y centrar la escucha en esa dirección evitando el ruido ambiente.

 

En el lateral, el Echo Input cuenta con un conector micro-USB para darle energía y una salida con conector de auriculares en caso de que quieras conectarlo a un altavoz mediante un cable con extremos jack de 3.5mm en lugar de utilizando Bluetooth.

Quizás algunos usuarios echen de menos algunos conectores adicionales como óptico  o RCA, pero suponemos que Amazon ha tenido que hacer algunos recortes para mantener el precio y el tamaño ajustados.

El Echo Input es un dispositivo de pequeño tamaño por lo que, en general, no tendrás problema en encontrarle un hueco en algún lugar de la habitación. Además, dado que toda la interacción se hace mediante voz, puedes colocarlo en un sitio que no esté muy accesible.

De hecho, es buena idea colocarlo lejos del altavoz al que lo has conectado, si es posible, ya que aunque los altavoces Echo poseen una buena tecnología de cancelación de sonido para escucharte aun cuando suena música, el Echo Input lo tiene algo más complicado al ser un altavoz externo y, por tanto, no estar calibrado.

Configuración y conexión inicial

Una vez que conectas el Echo Input a la corriente a través del conector micro-USB, comienza a guiarte con instrucciones de voz en varios idiomas sobre qué debes hacer. El primer paso es buscar el Echo Input desde la app Alexa de tu smartphone, lo cual es un proceso que no debería llevarte más de unos pocos segundos.

Una vez que la app detecta el Echo Input, el resto de la configuración puedes hacerla desde la app como si fuera un altavoz inteligente Echo. Por ejemplo, desde la app puedes asignarle un nombre y establecer la habitación en la que está situado.

Si el altavoz al que quieres conectarlo tiene entrada de línea de 3.5 mm, puedes conectar el Echo Input a dicho altavoz utilizando el cable que viene incluido en la caja. En este caso tendrás que elegir en el altavoz la entrada auxiliar para escuchar las respuestas de Alexa.

 

Si tu altavoz no tiene entrada de línea o no quieres utilizar más cables, puedes establecer la conexión entre el Echo Input y el altavoz a través de Bluetooth. Ahora bien, la mayoría de los altavoces solo pueden tener una conexión activa Bluetooth, por lo que mientras esté conectado con el Echo Input no podrás utilizar el altavoz desde otros dispositivos como smartphones.

Amazon no ha dado detalles sobre la tecnología de conexión Bluetooth aparte de A2DP, por lo que suponemos que aptX y aptX HD no están presentes. En mis pruebas, sin embargo, la calidad de sonido ha sido buena y no he notado pérdida de calidad por la conexión Bluetooth.

Un inconveniente con la conexión Bluetooth (y en algunos casos, también con la de cable) es que algunos receptores desactivan la conexión si no se ha retransmitido sonido durante un tiempo. A veces, es posible controlar este comportamiento desactivando la opción de ahorro de energía.

Incluso aquellos que reestablecen la conexión automáticamente pueden tardar algunos segundos la primera vez, por lo que podrías perderte parte de la respuesta de Alexa. Esto es algo frente a lo que Amazon no tiene ningún control pero que puede empañar la experiencia ya que te obligaría a encender el altavoz cada vez.

Funcionalidades de Echo Input

Una vez que el Echo Input está conectado a un altavoz, bien sea por Bluetooth o mediante cable, pues utilizarlo como cualquier otro altavoz inteligente con Alexa invocando al asistente virtual con un simple «Alexa, …».

Puedes preguntar a Alexa por las últimas noticias («¿cuáles son las noticias de hoy?»), la previsión meteorológica («¿qué tiempo va a hacer hoy?»), eventos deportivos («¿cuándo juega el Madrid»?), conversión de moneda o unidades («¿cuántos euros son 10 dólares?»), tráfico («¿cuánto tardo en llegar al trabajo?») o preguntas generales («¿por qué el cielo es azul?»).

Alexa también puede ayudarte a la hora de poner un temporizador («pon un temporizador de 10 minutos»), una alarma («pon una alarma todos los días a las 8 de la mañana»), un recordatorio («recuérdame que compre papel de regalo») o añadir elementos a una lista («añade patatas a la lista de compra»).

Puedes gestionar las alarmas y los recordatorios en la app Alexa, así como crear listas personalizadas (compra, tareas pendientes, etc.) que están siempre accesibles desde el smartphone.

Una de las características destacadas de Alexa es la posibilidad de aumentar sus habilidades añadiendo skills que permiten interactuar con servicios de terceros. Por ejemplo, hay un skill de Burger King que nos permite realizar un pedido, otro de Megustaescuchar que te lee cuentos, etc.

 

Una de las razones por las que has podido optar por Echo Input es para aprovechar un altavoz o sistema de sonido de mayor calidad que los altavoces Echo.

En ese caso, te resultará muy útil pedir a Alexa que reproduzca música de alguno de los servicios compatibles como Amazon Music, Spotify, TuneIn y Deezer. Aunque en Estados Unidos también es compatible con Apple Music, en España esa integración no está activa.

Puedes pedirle que reproduzca una canción en concreto, música de un estilo o una lista de reproducción, por ejemplo. Asimismo, durante la reproducción, puedes controlar el volumen, parar la música o activar un orden aleatorio mediante la voz.

Echo Input es compatible con la funcionalidad Multi-Room que permite reproducir música en varios altavoces inteligentes con Alexa a la vez pero solamente si la conexión se realiza mediante cable de 3.5 mm, no por Bluetooth.

Otra de las funcionalidades más útiles de Alexa es para el control de tu hogar digital. Puedes configurar luces, interruptores, termostatos y otros dispositivos compatibles para controlarlos mediante la voz.

Alexa también permite realizar llamadas y enviar mensajes de un Echo a otro, tanto dentro tu propio hogar como a altavoces de amigos y familiares. También puedes realizar una llamada «Drop In», que consiste en establecer una comunicación de voz entre dos altavoces Echo sin que sea necesario que el segundo Echo «descuelgue» la llamada.

Ahora bien, debemos tener en cuenta que las funcionalidades de llamadas y Drop In no están disponibles si la conexión es mediante Bluetooth.

Precio y disponibilidad

El precio del Echo Input es de 24,99 € en Amazon España y está disponible en colores blanco y negro.

Como hemos comentado, se trata de un dispositivo adecuado si ya tienes un altavoz al que puedas conectarlo. En caso de que no sea así, puedes hacerte con cualquiera de los otros altavoces Echo:

Conclusiones

Uno de los principales usos que dan los usuarios a los altavoces inteligentes es la reproducción de música. Aunque algunos de los altavoces Echo comercializados por Amazon — como el Echo Plus y el Echo Show — ofrecen una buena calidad de sonido, no son rival para un altavoz especializado o un equipo de música de alta fidelidad.

Gracias al Echo Input los usuarios que valoran la calidad del sonido no se ven obligados a elegir entre calidad de sonido de un equipo tradicional y la comodidad de un altavoz inteligente manejado por voz.

Cualquier altavoz que admita conexiones Bluetooth o una entrada por cable de 3.5 mm puede ser conectado con el Echo Input y convertirse, al instante, en un altavoz inteligente.

 

Con Alexa podemos reproducir música de servicios de streaming (Amazon Music, Spotify, TuneIn y Deezer) mediante comandos de voz. Incluso podemos configurar un sistema Multi-Room con otros altavoces con Alexa si utilizamos la conexión por cable.

La reproducción de música no es la única facilidad que ofrece Echo Input sino que integra todas las funcionalidades de Alexa que permiten dar respuesta a preguntas de conocimiento general, controlar dispositivos del hogar, establecer alarmas, manejar listas, realizar llamadas entre dispositivos (solo si está conectado por cable) y ampliar sus funciones con skills adicionales.

En conclusión, si quieres dar una nueva vida a un altavoz tradicional, el Echo Input es la mejor manera de dotarle de la inteligencia de Alexa por muy poco dinero, ya que solo cuesta 24,99 € en Amazon España.

Lo mejor:

  • Permite dotar de inteligencia a un altavoz tradicional o un equipo de sonido de alta fidelidad, mejorando notablemente la calidad del sonido al escuchar música
  • Todas las funcionalidades de Alexa están presentes: respuestas a preguntas generales, control de dispositivos del hogar, listas de compra, alarmas, temporizadores, llamadas de voz, etc.
  • Soporta reproducción de música en streaming de Amazon Music, Spotify, TuneIn y Deezer
  • Precio reducido
Lo peor:
  • Ciertos receptores desactivan la conexión Bluetooth por inactividad al cabo de un tiempo o tardan unos segundos en establecerla, lo que puede empañar la experiencia si no se puede desactivar el ahorro de energía.
  • Algunas funcionalidades como llamadas por voz o sonido Multi-Room no están disponibles por Bluetooth.

Nota: El Echo Input ha sido cedido amablemente por Amazon España para la realización de este análisis.