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Análisis del Echo Show 8 a fondo y opinión

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Si hay una compañía que ha apostado fuerte por los asistentes virtuales para el hogar, sin duda se trata de Amazon.

En su catálogo podemos encontrar una gran cantidad de altavoces y pantallas inteligentes que integran su asistente Alexa, que no solamente responde a nuestras preguntas sino que permite controlar la domótica de nuestro hogar, reproducir música, jugar en familia y mucho más.

Amazon lanzó en primer lugar el Echo Show con pantalla de 10″ y, meses más tarde, llegó el Echo Show 5 con una pantalla más pequeña de 5.5″. El último miembro en unirse a la familia ha sido el Echo Show 8 con una pantalla con un tamaño a medio camino entre las otras dos.

El Echo Show 8 es una pantalla inteligente de 8″ con cámara y altavoces integrados que presenta un tamaño ideal para colocarlo en cualquier lugar de la casa, desde el dormitorio hasta el salón o la cocina.

Como cualquier dispositivo Echo, cuenta con el asistente virtual Alexa para contestar a nuestras preguntas mediante voz y, en este caso, también mediante imagen y vídeo.

Por cortesía de Amazon, he tenido oportunidad de utilizar el Echo Show 8 (89,99 €) durante bastante tiempo y, a continuación, traigo mi análisis a fondo.


Diseño y construcción

Cuando analicé el Echo Show 5 hace unos meses, la principal limitación que encontré fue el tamaño de su pantalla, que era demasiado pequeña para sacarle partido desde una distancia de uso normal. Su hermano mayor por aquel entonces, el Echo Show, pecaba justo de lo contrario ya que con una pantalla de 10″ podía resultar demasiado grande.

Por suerte, Amazon ha escuchado a los usuarios y ha lanzado el Echo Show 8. Con un tamaño de pantalla de 8″ y unas dimensiones de 20 x 14 x 9,9 cm, resulta ideal para ser colocado casi en cualquier sitio — ya sea la mesilla de noche, una estantería del salón o sobre la encimera de la cocina.

Aunque pudieras pensar que la pantalla iluminada puede molestar por la noche o cuando estás a oscuras, el Echo Show 8 posee un sensor de iluminación y no solamente es capaz de adaptar el brillo de la pantalla a la iluminación ambiente sino que, en la oscuridad, apaga su pantalla casi por completo y solo muestra la hora en un tenue color gris.

 

Si observas el Echo Show 8 de frente, el dispositivo tiene la apariencia de una tablet con marcos bastante anchos.

La pantalla del Echo Show 8 está orientada hacia arriba, lo que facilita que podamos verla fácilmente desde nuestra altura sin tener que agacharnos. Cuenta con un conector de alimentación (no tiene batería) y un conector de 3.5mm para enviar la salida de sonido a un altavoz externo o auriculares.

En la parte trasera también encontramos un conector USB que permite conectar un adaptador Ethernet en caso de que no puedas utilizar una conexión WiFi. Lo que no encontramos es un enganche tipo Kensington como el que trae el Echo Show para evitar que nos lo roben si lo colocamos en algún sitio público.

En la parte superior, el Echo Show 8 cuenta con dos botones para controlar el volumen y un botón para desactivar electrónicamente los micrófonos y la cámara. Estando delante del Echo Show 8, no es sencillo distinguir qué botón es cuál, por lo que me hubiera gustado que los dos botones de volumen estuvieran unificados en un único botón alargado para distinguirlo fácilmente.

La cámara de 1 megapíxel está presente en el marco superior de la pantalla y permite realizar video-llamadas. Ahora bien, si te preocupa tu privacidad, te alegrará saber que también incluye una cubierta para tapar físicamente el orificio de la cámara y que no puedan verte.

 

El Echo Show 8 tiene únicamente dos micrófonos situados en la parte superior, por lo que la captura de sonido no es tan buena como en el Echo Show, que cuenta con ocho micrófonos para captar el sonido y anular el ruido ambiente.

El Echo Show 8 está disponible en dos colores — tela de color gris claro o de color antracita (negro) — por lo que no deberías tener problemas en encontrar un acabado que pegue con el mobiliario de tu hogar.


Pantalla

El Echo Show 8 cuenta con una pantalla LCD de 8” con resolución 1.280×800 píxeles, por lo que no es especialmente nítida si la ves de cerca.

Ahora bien, el Echo Show 8 no es un dispositivo para ver a unos centímetros mientras estás sentado en el sofá (como un tablet) sino que lo normal es que veas la pantalla a una cierta distancia. Esto hace que la resolución de la pantalla sea un asunto de menor importancia.

Los ángulos de visión son amplios y los colores no se distorsionan al observar la pantalla desde un ángulo, por lo que no tienes que preocuparte de estar colocado justo delante para ver bien la pantalla.

 

El Echo Show 8 detecta el nivel de luz ambiente en la habitación y ajusta el brillo de la pantalla automáticamente. En mi experiencia, hace un buen trabajo a la hora de ajustar el brillo pero siempre puedes acceder al control manual para controlarlo a tu gusto. Aunque el nivel máximo de brillo no es muy elevado, no debemos olvidar que el Echo Show 8 es un dispositivo pensado para utilizarse en interiores.

La pantalla del Echo Show 8 ofrece una calidad correcta aunque, obviamente, no puede competir con los paneles que incluyen los tablets de marcas como Apple o Samsung, que muestran colores más vivos, un contraste más alto y negros más profundos.


Reproducción de sonido

El Echo Show 8 cuenta con dos altavoces de 2″ que son capaces de emitir sonido con una potencia de 10W por canal. El altavoz está en la parte de atrás del dispositivo, por lo que resulta invisible cuando miras el dispositivo de frente

Aunque el Echo Show 8 no puede competir con otros altavoces inteligentes que han sido diseñados para escuchar música, como el Echo Studio o el Apple HomePod, ofrece una calidad de sonido más que aceptable si quieres ver un vídeo o reproducir alguna canción de forma ocasional, y la voz de Alexa suena de forma clara y natural.

Como ocurre con otros dispositivos Echo, podemos reproducir música procedente de servicios de streaming como Amazon Music, Spotify, TuneIn, Deezer y Apple Music. Si no tienes cuenta en ninguno de estos servicios, también puedes enviar música desde tu smartphone usando Bluetooth.

Además, es posible escuchar la misma música en varias habitaciones de manera sincronizada gracias a la funcionalidad de música multiestancia.


Capacidades de Alexa

El cerebro de los altavoces Amazon Echo es el asistente virtual Alexa, con quien podemos contactar mediante voz con un simple «Alexa, …». Por cierto, si no te gusta el nombre de Alexa (o vive alguien llamado Alexa o Alex en tu casa), es posible cambiarlo para evitar que responda cuando no debe.

Un aspecto que me gusta de la interacción con Alexa es que es posible activar un modo de respuestas breves que hace que los altavoces respondan con un breve sonido a ciertas instrucciones, en lugar de con confirmaciones más largas tipo «de acuerdo» o «entendido.» Esto me parece especialmente útil para comandos frecuentes, como cuando le pido que encienda o apague la luz varias veces al día.

Amazon activó hace un tiempo un modo susurro que permite a hablar en voz baja a Alexa y que esta también responda susurrando. De esta forma, no molestaremos a nadie si queremos interactuar con Alexa a horas en las que los demás duermen.

 

Como cualquier asistente de voz, puedes preguntar a Alexa por las últimas noticias («¿cuáles son las noticias de hoy?»), la previsión meteorológica («¿qué tiempo va a hacer mañana?»), eventos deportivos («¿cuándo juega el Betis»?), conversión de moneda o unidades («¿cuántos euros son 25 dólares?»), tráfico («¿cuánto tardaré en llegar al trabajo?»), operaciones matemáticas («¿cuánto es 45 por 17?»)  o preguntas generales («¿por qué el cielo es azul? ¿cuántos años tiene Jeff Bezos? etc.»).

Encuentro especialmente entretenida la posibilidad de preguntarle diariamente por el chiste del día, la curiosidad del día, la palabra del día o el truco del día, pero lo que más me gusta es que Alexa va sugiriendo temas de actualidad constantemente en su pantalla.

Aunque el hecho de que aparezcan estos mensajes en la pantalla pueda parecer algo trivial, en mi experiencia anima al uso del dispositivo. Con los altavoces Echo sin pantalla, no existe la posibilidad de que sugieran temas sobre los que puedes preguntar, por lo que al final acabas utilizándolo siempre para las mismas cosas.

Como curiosidad, si no hay nadie en la habitación, la pantalla del Echo Show 8 muestra únicamente la fecha, hora y climatología, mientras que cuando detecta movimiento en la habitación, comienza a mostrar las sugerencias de temas de actualidad.

Todas las peticiones a Echo Show 8 deben hacerse mediante voz ya que Amazon no ha incluido un cajón donde se puedan ver todas las aplicaciones y skills instaladas.

En el caso del Echo Show 8, las respuestas de voz se complementan en muchas ocasiones con imágenes o vídeos en la pantalla. Por ejemplo, si preguntas al Echo Show 8 por las últimas noticias, muestra un resumen de unos minutos procedente de la fuente de noticias que hayas escogido en la app Alexa.

El único problema que he encontrado es que, en ocasiones, se nota de una diferencia importante en el volumen al que suenan los vídeos en comparación con la voz de Alexa, lo que obliga a andar subiendo y bajando el volumen.

 

El Echo Show 8 incorpora dos navegadores web — Amazon Silk y Firefox — que permiten navegar por Internet, lo cual es un añadido bastante interesante si necesitas buscar una información o, simplemente, quieres entretenerte visitando alguna web. Mientras que el navegador se maneja exclusivamente mediante la pantalla táctil, la forma de abrirlo es únicamente mediante voz.

Si estás pensando en comprar en Amazon, además de hacerlo a través de la web puedes utilizar la voz. Incluso es posible hacer seguimiento a tus últimos envíos. De hecho, el Echo Show 8 te avisa si tienes algún envío que vaya a llegarte ese mismo día.

Con Echo Show 8 podemos reproducir de manera nativa películas y series procedentes de Amazon Prime Video pero no es tan sencillo hacerlo de otros servicios populares de vídeo en streaming.

Por ejemplo, no existe una aplicación o skill de YouTubel, sino que debemos recurrir al navegador para acceder a la página web de la plataforma. Aparte de la incomodidad de tener que abrir el navegador y teclear la dirección de YouTube.com (no se puede usar la voz para pedir un vídeo), la página identifica al Echo Show como un dispositivo móvil y reproduce los vídeos con una resolución baja.

Peor suerte tenemos con Netflix, que es imposible de reproducir a través de su página web ya que nos incita continuamente a descargar la app para Android — lo cual no es posible ya que los dispositivos Echo no tienen Play Store.

Por suerte, existe una skill llamada Stream Player que permite reproducir los principales canales de televisión mediante streaming. Basta con decir «Alexa, pon en Stream Player La Sexta» para empezar a ver la emisión de la cadena en directo.

 

Alexa puede ayudarte a la hora de poner un temporizador («pon un temporizador de 10 minutos»), una alarma («pon una alarma todos los días a las 8 de la mañana»), un recordatorio («recuérdame que salga a aplaudir a las ocho de la tarde») o añadir elementos a una lista («añade patatas a la lista de compra»).

Puedes gestionar las alarmas y los recordatorios en la app Alexa, así como crear listas personalizadas (compra, tareas pendientes, etc.) que están siempre accesibles desde el smartphone Android o iOS.

Como hemos comentado en el apartado anterior, es posible pedir a Alexa que reproduzca música de alguno de los servicios compatibles. Puedes pedirle que reproduzca una canción en concreto, música de un estilo o una lista de reproducción, por ejemplo. Asimismo, durante la reproducción, puedes controlar el volumen, parar la música o activar un orden aleatorio mediante la voz.

Otra funcionalidad de los Echo es la posibilidad de realizar llamadas y enviar mensajes de un Echo a otro, tanto dentro tu propio hogar como a altavoces de amigos y familiares. Entre dispositivos con pantalla, es posible realizar videollamadas.

Puedes realizar una llamada «Drop In», que consiste en establecer una comunicación de voz entre dos altavoces Echo sin que sea necesario que el segundo Echo «descuelgue» la llamada. Esto es útil si, por ejemplo, tienes un altavoz Echo en el cuarto de los niños y quieres decirles algo sin ir a su habitación. Es importante que limites quién puede realizar una llamada Drop In, especialmente si utilizas el Echo Show 8 con cámara integrada, por cuestiones obvias de privacidad.

 

También puedes enviar un anuncio para que suene por todos los altavoces y pantallas Echo que tengas en casa a la vez («Alexa, anuncia que la cena está lista») — esto puede ser útil para avisar, por ejemplo, que estás de camino a casa desde la app del móvil.

Alexa ofrece la posibilidad de aumentar sus habilidades añadiendo skills que permiten interactuar con servicios de terceros. Por ejemplo, hay una skill de Burger King que nos permite realizar un pedido, una de Megustaescuchar que lee cuentos, una de Trivial Pursuit para jugar con más personas, una de Pasapalabra para disfrutar del popular juego, etc.

Una de las funcionalidades más útiles de Alexa es el control de tu hogar digital. En mi casa, tengo un interruptor (17€) y un enchufe (12€) inteligentes, ambos compatibles con Alexa, y puedo encender y apagar la luz del techo y de la lámpara con un simple «Alexa, enciende (o apaga) la luz.» También puedo ver la imagen de mi cámara de seguridad Netatmo en la pantalla del Echo Show 8.

Existen muchísimos dispositivos para el hogar de terceros que se integran con Alexa: termostatos, cámaras de seguridad, electrodomésticos, enchufes, interruptores, auriculares, televisores, cerraduras, bombillas, etc. Para ello basta con activar la activar la skill del fabricante y conectar el dispositivo de hogar digital a través de la app Alexa.

Es posible crear grupos de dispositivos para activarlos todos a la vez con una sola orden, así como crear rutinas que automaticen varias acciones — por ejemplo, que encienda la calefacción, lea las noticias y nos dé información del tráfico al decir «Alexa, buenos días».

 

Desde hace poco, Alexa es capaz de identificar la voz de cada miembro de la familia siempre que la haya registrado a través de la app Alexa de su propio smartphone.

De esta forma, Alexa puede ofrecer respuestas personalizadas. Por ejemplo, si le pides que te cuente las noticias utilizará la fuente de noticias que hayas seleccionado, o si le preguntas por el tráfico al trabajo te dará la información sobre lo que tardarás en llegar a tu propia oficina.

Una limitación de Alexa es la integración con smartphones. Mientras que el Echo Show 8 puede reproducir fotografías de Amazon Photos como si fuera un marco de fotos digital, no puede conectarse con Google Fotos (y menos aún con iCloud), que es donde la mayoría de la gente almacena sus fotografías.

Tampoco es posible enviar lo que ves en el smartphone a la pantalla del Echo Show 8 (vía Cast), algo que podría ser bastante útil.


Precio

Los dispositivos Amazon Echo están a la venta en la web de Amazon a precios bastante competitivos y, en particular, el Echo Show 8 tiene un coste de 89,99 €.

Si buscas un altavoz inteligente con pantalla y no te importa gastar un poco más, el Echo Show (229,99 €) es la versión de gran tamaño del Echo Show 8 ya que cuenta con una pantalla de 10″. En mi caso, este es el dispositivo que tengo colocado en la cocina.

Si, por el contrario, prefieres algo más pequeño, no puedes dejar de echar un vistazo al Echo Show 5 (69,99 €), que con su pantalla de 5,5″ resulta más apropiado para colocarlo en la mesilla de noche o la mesa de tu despacho si tienes poco espacio.

Además de estos dispositivos, Amazon ofrece una buena selección de altavoces inteligentes sin pantalla.

 


Conclusiones

Las pantallas inteligentes se han convertido en un complemento muy útil en nuestros hogares, especialmente en lugares como el salón o la cocina, donde pasamos gran parte de nuestro tiempo.

El Echo Show 8 tiene el tamaño ideal para ser colocado en casi cualquier rincón del hogar y, como está disponible en colores blanco o negro, raro será que no combine con los muebles de tu casa. Mientras no se usa, el Echo Show 8 muestra la hora y sugiere temas de actualidad, por lo que incita a su uso.

Todos los dispositivos Echo integran el asistente virtual Alexa, posiblemente el más avanzado que podemos encontrar a día de hoy. Además de responder a preguntas comunes sobre el tráfico, el tiempo, nuestra agenda o cultura general, Amazon ha creado un catálogo de skills que pueden añadir nuevas habilidades a Alexa. La cantidad de skills disponibles es impresionante y la lista va en aumento.

 

El Echo Show 8 es capaz de reproducir música de servicios como Amazon Music, Spotify y Apple Music, o de tu móvil mediante Bluetooth.

Aunque la calidad de sonido no puede compararse con la de otros altavoces inteligentes pensados para escuchar música, es más que suficiente para escuchar canciones o ver vídeos ocasionalmente. Además, posee una salida de audio de 3.5 mm para conectarlo a un altavoz externo o auriculares.

Otra funcionalidad interesante es utilizar el Echo Show 8 como intercomunicador, ya sea con otras personas que tengan altavoces o pantallas Echo en sus casas como con otros dispositivos Echo de tu propio hogar. Incluso podemos enviar un anuncio que se reproduce por todos los altavoces del hogar.

El Echo Show 8 incorpora una cámara, por lo que podemos realizar videollamadas a través de su pantalla incluso a través de Skype. Si te preocupa tu privacidad por la presencia de una cámara, te alegrará saber que cuenta con una solapa que permite taparla físicamente.

 

Otras de las utilidades de los dispositivos Echo es actuar como centro de control de nuestro hogar digital. Muchas cámaras, termostatos, bombillas y electrodomésticos pueden ser controlados mediante la voz. En mi casa, tengo un enchufe y un interruptor inteligente, y puedo controlar ambos mediante la voz para encender o apagar las luces, así como una cámara de seguridad cuya imagen se puede ver en la pantalla.

En conclusión, el Echo Show 8 es una excelente compra si andas detrás de una pantalla inteligente con un tamaño intermedio y un precio bastante ajustado.

Lo mejor:

  • Tamaño intermedio que permite colocarlo en casi cualquier lugar de nuestro hogar
  • Pantalla de gran tamaño (8″) con buenos ángulos de visión que resulta útil para mostrar noticias en vídeo, sugerir preguntas sobre temas de actualidad, realizar videollamadas, etc.
  • Compatibilidad con un buen número de servicios de streaming (Amazon Music, Spotify, Apple Music) y posibilidad de reproducir música por Bluetooth.
  • Posibilidad de reproducir música de forma sincronizada en varias habitaciones con otros dispositivos Echo
  • Salida de sonido mediante dos altavoces integrados o conector de 3.5 mm.
  • Capacidades avanzadas de asistente virtual (Alexa) que pueden ser ampliadas mediante un amplio catálogo de skills (por ejemplo, Stream Player para ver la televisión en directo)
  • Control de dispositivos de hogar digital (interruptores, termostatos, cámaras, etc.) y posibilidad de automatizar acciones en rutinas.
  • Posibilidad de personalizar respuestas en función de quién está hablando
  • Función de intercomunicador entre dispositivos del mismo hogar o de amigos, con posibilidad de realizar videollamadas (incluso con Skype)
  • Botón de privacidad que desactiva la cámara frontal y micrófonos, y tapa física para tapar la cámara.

Lo peor:

  • Capacidades limitadas de reproducción de vídeo (no hay apps de servicios de streaming salvo Amazon Prime y necesitas usar un navegador para ver YouTube).
  • Sin posibilidad de instalar apps tradicionales a pesar de contar con una pantalla táctil y correr Android por debajo.
  • Menor integración con los sistemas operativos Android e iOS que los altavoces de Google y Apple

Nota: El Echo Show 8 ha sido cedido amablemente por Amazon.

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Sobre el Autor
Teknófilo
Luis es el creador y editor jefe de Teknófilo. Se aficionó a la tecnología con un Commodore 64 e hizo sus pinitos programando gracias a los míticos libros de 'BASIC para niños'. Con el paso de los años la afición a los ordenadores se ha extendido a cualquier cacharrito que tenga una pantalla y CPU.
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