Samsung Galaxy Note9: Probamos su cámara a fondo y la enfrentamos a otros smartphones

Samsung ha querido repetir la fórmula del éxito del Galaxy S9+ llevando su cámara con apertura dual al Galaxy Note9 y mejorándola con algunas funcionalidades software.

En concreto, el Samsung Galaxy Note9 posee dos cámaras traseras, una gran angular (campo de visión de 77º) y otra teleobjetivo (campo de visión de 45º) que nos ofrece la posibilidad de acercarnos a objetos sin pérdida de calidad mediante zoom óptico 2X.

La cámara frontal del Samsung Galaxy Note9 posee un sensor de 8MP con apertura f/1.7, que se ve ayudada por el S Pen con conectividad Bluetooth para tomar selfies a distancia.

A continuación, vamos a analizar a fondo la cámara del Samsung Galaxy Note9 y la vamos a comparar con algunos de los mejores smartphones del momento.

 

Fotografía con la cámara trasera

La cámara gran angular tiene un sensor con tamaño 1/2.55” y una lente con apertura dual de la que hablaremos a continuación, mientras que la cámara teleobjetivo posee un sensor más pequeño, con tamaño de 1/3.6”, y una lente menos luminosa, con apertura f/2.4.

El aspecto más diferencial de la cámara del Galaxy Note9 se encuentra en la apertura dual de la lente gran angular, que puede ser ajustada a f/1.5 o f/2.4, algo que hasta ahora solo habíamos visto en el Galaxy S9+. Debemos tener en cuenta que la lente puede conmutar entre ambas aperturas, pero no se puede escoger un valor intermedio.

Así conmuta la cámara principal del Galaxy Note9 entre las dos aperturas de lente

La lente con apertura f/1.5 es la más amplia jamás vista en un smartphone y está indicada para tomar fotografías con poca luz, ya que su gran apertura deja pasar mucha luz y, de esta forma, se reduce la cantidad de ruido producida por el uso de altos niveles de sensibilidad (ISO). La lente con apertura f/2.4 está pensada para tomar fotografías con buena iluminación.

Por suerte, el usuario no tiene que preocuparse de nada sino que el propio software de la cámara el que escoge la apertura más adecuada en función de las condiciones de luz en el modo Automático. En el modo Pro, podemos seleccionar una de las dos aperturas manualmente.

A continuación podemos ver la misma escena nocturna capturada con f/1.5 y f/2.4. Como era de esperar, la imagen con apertura f/1.5 presenta menos ruido que la tomada con apertura f/2.4 ya que ha sido tomada con sensibilidad ISO 640 en lugar de ISO 1250. Por ello, esta es la apertura elegida por la cámara al tomar fotografías nocturnas en modo automático.

Fotografías con aperturas f/2.4 y f/1.5

 

En condiciones de buena luz, no se nota apenas diferencia entre la calidad obtenida por ambas lentes f/1.5 y f/2.4 — salvo la diferencia obvia de profundidad de campo al tomar fotografías a objetos cercanos. Por ello, en mi opinión, Samsung podría haber optado por una única apertura de f/1.5. A fin de cuentas, los LG V30 y LG G7 ThinQ cuentan con una sola cámara gran angular con una apertura bastante cercana, f/1.6.

La segunda cámara tiene una lente teleobjetivo y, por tanto, permite tomar fotografías con zoom óptico 2X, lo que permite acercarnos a objetos lejanos sin perder calidad. Esto puede resultar muy útil para aquellas ocasiones en las que queremos centrar la atención sobre un elemento en particular.

 

A continuación, podemos ver la misma escena tomada con la cámara gran angular y teleobjetivo desde el mismo lugar. Mientras que la primera fotografía muestra el frontal del edificio completo, en la segunda hemos conseguido centrar la atención en la zona central del edificio.

Además, al utilizar la lente teleobjetivo conseguimos reducir la distorsión de perspectiva que se produce en los extremos al tomar una fotografía con gran angular, por lo que el resultado es mejor que si nos acercásemos y disparásemos con la cámara principal. El único inconveniente es que la cámara teleobjetivo es menos luminosa y, por la noche, la calidad de la imagen disminuye.

Fotografías con lente gran angular y lente tele-objetivo (galería completa en Flickr)

 

El Samsung Galaxy Note9 incorpora una funcionalidad de cámara que no estaba presente en modelos anteriores: optimización de escenas.

Esta funcionalidad analiza los objetos de la imagen que estamos fotografíando e incluso la hora del día para identificar si estamos ante una de estas 20 escenas: comida, retratos, flores, escenas de interior, animales, paisajes, follaje, árboles, cielo, montañas, playas, amaneceres y atardeceres, riberas, escenas callejeras, escenas nocturnas, cascadas, nieve, pájaros, retroiluminación y texto.

La escena detectada aparece marcada con un icono en el visor de la cámara y, en función de la escena, se aplica diferentes ajustes de captura como brillo, tono de color, HDR, etc. Estos ajustes no son demasiado agresivos, por lo que el resultado no es demasiado artificial.

La identificación de escenas no es nada nuevo sino que la hemos visto implementada en muchos smartphones de marcas como Sony o Huawei, por citar algunos. Lo que no me acaba de convencer de la implementación de Samsung es que, a diferencia de Huawei, no es posible descartar la escena detectada si el resultado no nos gusta o la detección no ha sido correcta.

Aquí podemos ver un ejemplo en el que la cámara ha identificado que fotografiábamos “flores” y ha incrementado la saturación de los colores para que se vean más vistosas.

Fotografías identificadas bajo la escena “flor” con saturación elevada (galería completa en Flickr)

 

Otra mejora incluida en la cámara del Samsung Galaxy Note9 es la detección de fallos, que está pensada para que no tomes fotografías de las que luego te arrepientas. La detección de fallos hace que cuando tomas una foto “imperfecta”, el teléfono te sugiere que tomes otra captura, de forma que tengas otra oportunidad para tomar una buena fotografía y no pierdas el momento.

Este sistema puede detectar cuatro posibles fallos: ojos cerrados, imágenes movidas, lente sucia e imagen a contraluz. En mis pruebas, he obtenido avisos de fotografías con ojos cerrados y movidas, pero no me ha salido ninguno con la lente sucia (y la he ensuciado a propósito) ni a contraluz.

A continuación, podemos ver un ejemplo en el que el Galaxy Note9 nos avisa de que la última fotografía podría haber salido borrosa — lo cual era cierto.

El Samsung Galaxy Note9 avisa de que la última fotografía ha salido borrosa

 

La presencia de dos cámaras también ayuda al Galaxy Note9 tomar fotografías con “enfoque dinámico”, es decir, detectando la profundidad de los objetos y reduciendo mediante software la profundidad de campo para conseguir el deseado efecto bokeh (fondo difuminado) en los retratos.

A diferencia de otros smartphones, el Samsung Galaxy Note9 permite ajustar el grado de desenfoque del fondo a posteriori, así como acceder a la captura tomada con la cámara gran angular.

A continuación podemos ver un ejemplo de una fotografía tomada con enfoque dinámico superpuesta sobre la fotografía sin este efecto. Como podemos apreciar, el Galaxy Note9 hace un buen trabajo a la hora de separar a nuestra compañera del fondo de la imagen, aunque el pelo siempre presenta dificultades.

» Fotografías originales: Normal y Enfoque dinámico

 

A continuación podéis ver algunos otros ejemplos de fotografías tomadas con el modo de enfoque dinámico, algunas tomadas incluso con bastante poca luz.

Ejemplos de fotogafías tomadas con enfoque dinámico (galería completa en Flickr)

 

Centrándonos en la calidad de la imagen en condiciones de buena luz, la cámara del Samsung Galaxy Note9 obtiene excelentes capturas con buen colorido, amplio rango dinámico y gran nitidez. El enfoque es rápido y preciso, y en nuestras pruebas no nos hemos encontrado con ninguna fotografía desenfocada.

A continuación podemos ver algunos ejemplos de fotografías tomadas con abundante iluminación.

Fotografías tomadas por el Galaxy Note9 en condiciones de buena luz (galería completa en Flickr)

 

Bajo luz escasa es cuando mejor podemos poner a prueba la calidad de una cámara. La ausencia de luz provoca que la nitidez de la imagen sufra mucho debido al ruido causado por la proximidad de los píxeles, que están muy ceca unos de otros en estos sensores tan pequeños.

En estas circunstancias, contar con una lente muy luminosa (es decir, con gran apertura) y con estabilización óptica son de gran ayuda para mantener el nivel ISO bajo y reducir el ruido.

En el caso del Samsung Galaxy Note9, la calidad de la imagen es muy buena incluso con poca luz, como podemos apreciar en este conjunto de capturas. Los colores se mantienen vivos, el ruido está bastante controlado y el cielo de color oscuro se ve uniforme, sin manchas ni degradados.

Fotografías tomadas por el Galaxy Note9 en condiciones de escasa luz (galería completa en Flickr)

 

Dado que es complicado juzgar un smartphone de forma aislada, a continuación vamos a comparar las imágenes captadas por la lente principal del Samsung Galaxy Note9 con las capturadas por algunos de los mejores smartphones del momento: Samsung Galaxy S9+ (12MP), iPhone X (12MP), Google Pixel 2 XL (12MP),  LG G7 ThinQ (12MP) y Sony Xperia XZ2 Compact (19MP).

En primer lugar, hemos querido comparar la nitidez, rango dinámico y colorido de la imagen con buena luz y para ello hemos ampliado la misma zona de una imagen capturada por las cámaras de todos los smartphones en el mismo momento.

El Samsung Galaxy Note9 ofrece una imagen nítida que permite apreciar perfectamente todos los detalles de la pared de ladrillos, aunque la imagen está ligeramente sobre-expuesta (como la del Galaxy S9+) y, por ello, algunas zonas claras como los carteles se ven demasiado blancas, sin tonos de color.

Por lo demás, la reproducción de colores es excelente, aunque todos los smartphones que hemos comparado ofrecen unos buenos resultados en estas condiciones.

Comparativa en condiciones de abundante luz

 

Aquí dejamos las fotografías originales por si quieres compararlas por ti mismo.

Fotografías tomadas por todos los smartphones de la comparativa

 

A continuación, hemos repetido la misma prueba en una escena nocturna para apreciar el rendimiento del sensor con poca luz.

Es importante tener en cuenta que esa noche había bastante viento, por lo que las ramas de los árboles se movían y, en algunas fotografías, las ramas en movimiento se ven borrosas. No obstante, he intentado que en todas ellas se viera sin obstáculos el cartel circular que cuelga a la izquierda.

En esta prueba, la calidad de la imagen captada por el Samsung Galaxy Note9 por la noche es excelente, similar a otros smartphones de gama alta como el Pixel 2 XL o incluso el LG G7 ThinQ, aunque no me atrevería a decir que esté por encima.

Las letras del cartel parecen leerse mejor en el Pixel 2 XL que en el resto, aunque a cambio hay ciertas “manchas” en la pared de ladrillos de la imagen del Pixel 2 XL que no me convencen. El algoritmo de reducción de ruido empleado por Samsung parece ser algo más agresivo, por lo que las letras de los carteles se leen con mayor dificultad.

Comparativa en condiciones de escasa luz

 

Aquí dejamos las fotografías originales por si quieres compararlas por ti mismo.

Fotografías tomadas por todos los smartphones de la comparativa

 

Realidad Aumentada con Emoji AR

Otra de las novedades que introdujo Samsung en el Galaxy S9 y que está presente en el Galaxy Note9 es el modo Emoji de AR, que permite crear un avatar animado inspirado en nuestro rostro, al que podemos dar vida mediante nuestra voz y gestos.

El proceso de creación del avatar o, como le llama Samsung, del emoji, es muy sencillo ya que basta con tomarse un selfie y dejar al teléfono trabajar durante unos segundos. El resultado es un emoji que, supuestamente, se parece a nosotros (el mío se parece bastante) y que, además, puede ser personalizado cambiando el tipo y color de pelo, modificando la ropa y añadiendo accesorios.

Una vez que tenemos creado nuestro emoji, Samsung crea automáticamente más de una treintena de stickers que podemos utilizar en aplicaciones de mensajería (por ejemplo WhatsApp), redes sociales o donde queramos ya que son GIFs animados convencionales accesibles desde el teclado de Samsung.

 

Utilizando la app de cámara, podemos grabar vídeos de nuestro emoji pronunciando nuestras palabras e imitando nuestros gestos faciales. En mis pruebas, el seguimiento de los movimientos de la cara no es demasiado fiel y tiene cierto retraso, posiblemente por la ausencia de un sensor 3D como el que incluye Apple en el iPhone X.

También es posible descargar AR Emojis de Disney y Pixar que podemos animar con nuestros movimientos faciales. Están disponibles algunos personajes míticos como Mickey Mouse así como personajes de películas Frozen y Los Increíbles. El Samsung Note9 también permite aplicar filtros de Realidad Aumentada al estilo de Snapchat, añadiendo accesorios y otros elementos a nuestro rostro.

 

Grabación de vídeo

En el apartado de vídeo, el Samsung Galaxy Note9 es capaz de grabar vídeos en resolución UHD/4K (3840×2160), QHD (2560×1440), Full HD (1920×1080), 18.5:9 (2224×1080),1:1 (1440×1440), HD (1280×720). Además, es posible grabar vídeo 4K a 60 fps, algo que pocos smartphones pueden hacer.

Durante la grabación en resolución 4K@60fps, UHD, QHD y 1080p@60fps no están disponibles las funciones de Rastreo AF y efectos de vídeo. Tampoco está disponible la estabilización electrónica de vídeo en las resoluciones 4K@60fps y 1:1.

La longitud de los vídeos 4K grabados a 60 fps están limitados a 5 minutos, y son codificados con MPEG-4 AVC, con una tasa de bits de unos 72Mbps y sonido estéreo a 48kHz. Los vídeos grabados a 4K@30fps o 1080p@60fps pueden llegar a 10 minutos de duración.

 

Es interesante notar que tanto la cámara frontal como la trasera son capaces de grabar vídeo en el formato HEVC (High Efficiency Video Coding), también conocido como H.265.

Se trata de un nuevo formato de compresión de vídeo que consigue que los vídeos ocupen la mitad de tamaño que el formato MPEG-4 AVC, algo que será muy útil para quienes graben vídeo en 4K. El inconveniente es que los vídeos en formato HEVC no pueden ser reproducidos en todos los reproductores, por lo que debes tener cuidado si tienes pensado exportar los vídeos a otros dispositivos.

Echamos en falta la posibilidad de grabar contenido en HDR, algo que ya hacen algunos smartphones como el Sony Xperia XZ2 Premium y que, cuando se popularicen los televisores y smartphones con pantallas HDR, será una mejora interesante.

A continuación, podemos ver un vídeo grabado con resolución UHD@60fps en formato estándar MPEG-4 AVC con el Samsung Galaxy Note9.

 

Samsung ha dotado al Samsung Galaxy Note9+ de un modo de cámara super-lenta, capaz de capturar 0,4 segundos a 960 fps, en lugar de los 0,2 segundos de grabación máxima en el Galaxy S9+.

Un vídeo a cámara super-lenta de 0,4 segundos se convierte en aproximadamente 12 segundos de vídeo al reproducirse a 30 fps. En un mismo vídeo podemos capturar varios fragmentos a cámara lenta, aunque la duración máxima de cada uno son 0,4 segundos.

En este modo de grabación, la resolución está limitada a 720p, por lo que en este aspecto los Sony Xperia XZ2 y XZ2 Compact llevan la delantera al ser capaces de grabar a 960 fps en resolución 1080p.

Vídeo a cámara super-lenta (960fps) durante 0,4 segundos

 

A los vídeos en cámara lenta se les puede añadir música, tanto una de las melodías pre-cargadas por Samsung como una de nuestra propia lista. También es posible crear GIF animados con tres tipos de bucles — marcha atrás, hacia delante o movimiento — e incluso utilizar un vídeo a cámara lenta en la pantalla de bloqueo.

El principal problema de la captura en cámara super-lenta es la dificultad de acertar con el momento exacto ya que solamente se graban 0,4 segundos. Samsung ha incorporado un sistema que detecta automáticamente el movimiento en un recuadro y comienza a grabar pero, en mis pruebas, he optado por el modo manual y repetir en numerosas ocasiones la grabación hasta capturar el instante adecuado.

 

Cámara frontal

La cámara frontal posee un sensor de 8MP de tamaño 1/3.6″ con una lente que tiene una apertura f/1.7, enfoque automático y campo de visión de 80º. Posee una función de flash frontal que ilumina toda la pantalla en un color blanco intenso para iluminar nuestra cámara.

A la hora de tomar selfies, resulta interesante el uso del puntero S Pen, que gracias a su conectividad Bluetooth permite controlar la cámara a distancia de forma remota. Si mantenemos pulsado el botón del S Pen, podemos abrir la app de Cámara. Después, una pulsación permite capturar una fotografía y una pulsación doble permite conmutar entre la cámara frontal y trasera.

A continuación podéis ver un selfie captado con la cámara del Galaxy Note9, que en general ofrece una buena calidad de imagen.

Selfie tomado por la cámara del Samsung Galaxy Note9 (galería completa en Flickr)

 

La cámara frontal ofrece un modo Enfoque Selfie que puede difuminar el fondo para producir el efecto bokeh. A continuación podemos ver un ejemplo de selfie tomado con esta funcionalidad donde podemos apreciar que Samsung ha hecho un buen trabajo a la hora de implementar este procesado.

Selfies tomados sin / con efecto de desenfoque del fondo  (galería completa en Flickr)

 

La cámara frontal posee un ángulo de visión bastante amplio pero, si quieres incluir a más gente en la fotografía, puedes hacer uso del modo selfie panorámico. Otro aspecto interesante es que la cámara frontal es capaz de grabar vídeos en formato QHD (2.560 x 1.440 píxeles), algo que agradecerán aquellos que acostumbren a grabarse en vídeo.

 

Galería de fotografías

Para terminar, aquí podéis ver una galería de fotografías tomadas con el Samsung Galaxy Note9 en tamaño original para que podáis apreciar la calidad de las imágenes en una gran variedad de situaciones.