Análisis y opinión del Amazon Echo Dot (2020) (4ª gen.)

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Amazon lanzó en septiembre la cuarta generación de su altavoz inteligente Echo Dot, que llega en dos variantes: sin LED por 59,99 € y con LED por 69,99 €.

El nuevo Echo Dot abandona su diseño de cilindro achatado para adoptar una forma casi esférica, y ofrece una función que permite posponer alarmas con un toque en la parte superior.

Como los modelos anteriores, el nuevo Echo Dot es un dispositivo ideal para colocar en la mesilla del dormitorio, así como en otros lugares donde no tengas mucho espacio.

Por supuesto, permite escuchar música en streaming de Amazon Music, Spotify, Apple Music y más, reproducir música por Bluetooth e interactuar con Alexa.

Tras un tiempo utilizando el Echo Dot en casa, a continuación os presento mi análisis a fondo de este altavoz inteligente.

Diseño y construcción

Amazon ha decidido renovar el diseño de los altavoces Echo Dot, que desde la primera generación tenían forma de cilindro. El nuevo Echo Dot es ahora una esfera cortada en la parte inferior que mide 8,9 cm de altura y 10 cm de anchura.

Al igual que su predecesor, la mayor parte de la superficie del Echo Dot está recubierta por una malla de tela con pequeños orificios por los que sale el sonido.

Está disponible en tres colores bastante discretos — antracita, azul grisáceo y blanco — por lo que sería raro que no encuentres uno que combine con la decoración del lugar donde lo piensas colocar. El que yo tengo es el modelo en color azul grisáceo, que se ve bastante elegante.

El Echo Dot es un dispositivo bastante compacto por lo que resulta sencillo encontrarle hueco, aunque no debes olvidar que necesitar tener un enchufe cerca y, por supuesto, cobertura WiFi (aunque no necesita una gran velocidad).

 

En la parte superior, el Echo Dot cuenta con cuatro botones — dos para controlar el volumen, uno para desactivar los micrófonos y otro para activar manualmente Alexa.

A diferencia de los Echo Dot anteriores, cuyos micrófonos estaban a la vista, es imposible saber cuántos micrófonos tiene el nuevo Echo Dot o dónde están ubicados. En cualquier caso, cabe esperar que tenga varios micrófonos distribuidos a lo largo de la superficie para captar el sonido procedente de cualquier dirección.

Alrededor del borde inferior encontramos un anillo de LEDs que se iluminan de color azul cuando Alexa ha detectado que te estás dirigiendo a ella y mientras te habla.

También se ilumina de color amarillo cuando tenemos algún mensaje o notificación pendiente de escuchar (por ejemplo, entregas de Amazon para el mismo día), de color verde cuando tenemos una llamada entrante, de color morado cuando el modo no molestar está activado y de color rojo cuando hemos silenciado los micrófonos.

 

Al estar situado en la parte inferior, la luz se refleja sobre la superficie en la que está apoyado, lo que mejora la visibilidad de la luz a distancia.

Si eliges el modelo con indicador LED, el Echo Dot muestra la hora permanentemente en la parte inferior o, si le preguntas la temperatura, también se muestra en el indicador. Es posible ajustar el brillo o, mejor aún, seleccionar el modo de brillo automático, que ajusta la intensidad del LED a la luz ambiental.


Capacidades de reproducción de música

Como su antecesor, el nuevo Echo Dot cuenta con un altavoz de 41 mm. (1.6″), por lo que el sonido no es tan rico en matices ni tan potente como el que encontramos en sus hermanos mayores Echo.

En caso de que quieras mejorar la calidad de la música, puedes hacer uso de la salida de 3.5 mm para conectar un altavoz externo.

Como ocurre con otros dispositivos Echo, podemos reproducir música procedente de servicios de streaming de música como Amazon Music, Spotify, Audible, Deezer y Apple Music. Si no tienes una cuenta en ninguno de estos servicios, también puedes enviar música desde tu smartphone usando Bluetooth.

Lamentablemente, los dispositivos Echo no son compatibles con AirPlay o Google Cast, por lo que el envío de música desde el móvil no es tan cómodo.

Una funcionalidad interesante es que puedes escuchar la misma música en varias habitaciones de manera sincronizada gracias a la funcionalidad música multiestancia, así como emparejar dos Echo para reproducir la música en estéreo en una misma habitación.

A la hora de escuchar nuestra voz, el Echo Dot cuenta con micrófonos con tecnología de conformado de haz y cancelación de ruido. Este sistema permite escuchar tu voz sea cual sea la dirección desde la que le hablas, incluso si está reproduciendo música ya que la cancela automáticamente.


Capacidades de Alexa

El cerebro de los altavoces Echo Dot es el asistente virtual Alexa, a quien podemos «invocar» mediante voz con un simple «Alexa, …» o a través de la app para iOS y Android. Por cierto, si no te gusta el nombre de Alexa (o vive alguien con un nombre parecido en tu casa), es posible cambiarlo por Amazon o Echo.

Un aspecto que me gusta de la interacción con Alexa es que es posible activar un modo de respuestas breves que hace que los altavoces respondan con un breve sonido a ciertas instrucciones, en lugar de con confirmaciones más largas tipo «de acuerdo» o «entendido.» Esto me parece especialmente útil para comandos frecuentes, como cuando le pido que encienda o apague la luz varias veces al día.

Alexa también ofrece un modo susurro que permite a hablar en voz baja a Alexa y que esta también responda susurrando. De esta forma, no molestaremos a nadie si queremos interactuar con Alexa a horas en las que los demás duermen.

 

Como cualquier asistente de voz, puedes preguntar a Alexa por las últimas noticias («¿cuáles son las noticias de hoy?»), la previsión meteorológica («¿qué tiempo va a hacer hoy?»), eventos deportivos («¿cuándo juega el Madrid»?), conversión de moneda o unidades («¿cuántos euros son 10 dólares?»), tráfico («¿cuánto tardo en llegar al trabajo?»), operaciones matemáticas («¿cuánto es 12 por 27?») o preguntas generales («¿por qué el cielo es azul? ¿cuántos años tiene el Papa? etc.»).

Encuentro especialmente entretenida la posibilidad de preguntarle diariamente por el chiste del día, la curiosidad del día, la palabra del día o el truco del día.

Alexa también puede ayudarte a la hora de poner un temporizador («pon un temporizador de 10 minutos»), una alarma («pon una alarma todos los días a las 8 de la mañana»), un recordatorio («recuérdame que compre papel de regalo») o añadir elementos a una lista («añade patatas a la lista de compra»).

Puedes gestionar las alarmas y los recordatorios en la app Alexa, así como crear listas personalizadas (compra, tareas pendientes, etc.) que están siempre accesibles desde el smartphone.

Como hemos comentado en el apartado anterior, es posible pedir a Alexa que reproduzca música de alguno de los servicios compatibles. Puedes pedirle que reproduzca una canción en concreto, música de un estilo o una lista de reproducción, por ejemplo. Asimismo, durante la reproducción, puedes controlar el volumen, parar la música o activar un orden aleatorio mediante la voz.

Otra funcionalidad de los Echo Dot es la posibilidad de realizar llamadas y enviar mensajes de un altavoz Echo a otro, tanto dentro tu propio hogar como a altavoces de amigos y familiares. Entre dispositivos con pantalla, es posible realizar videollamadas, aunque no es el caso del nuevo Echo Dot.

Puedes realizar una llamada «Drop In», que consiste en establecer una comunicación de voz entre dos altavoces Echo sin que sea necesario que el segundo Echo «descuelgue» la llamada. Esto es útil si, por ejemplo, tienes un altavoz Echo Dot en el cuarto de los niños y quieres decirles algo sin ir a su habitación, o si como yo vives en una casa unifamiliar con varias plantas y te da pereza subir y bajar escaleras.

También puedes enviar un anuncio para que suene por todos los altavoces, lo que es útil para dar mensajes a toda la familia («Alexa, anuncia que la cena está lista»). Y es posible enviar uno de estos anuncios desde la app del móvil para avisar, por ejemplo, de que estás llegando a casa.

 

Alexa ofrece la posibilidad de aumentar sus habilidades añadiendo skills que permiten interactuar con servicios de terceros. Por ejemplo, hay una skill de Burger King que nos permite realizar un pedido, otro de Megustaescuchar que lee cuentos, otra de Trivial Pursuit para jugar con más personas, etc.

Sin embargo, donde destacan las skills es a la hora de incorporar funciones para el control de tu hogar digital.

Existen muchísimos dispositivos para el hogar de terceros que se integran con Alexa: termostatos, cámaras de seguridad, electrodomésticos, enchufes, interruptores, auriculares, televisores, cerraduras, bombillas, aspiradoras, sensores de movimiento, etc. Para ello basta con activar la activar la skill del fabricante y conectar el dispositivo de hogar digital a través de la app Alexa.

Por ejemplo, en mi caso tengo una aspiradora inteligente Roborock (649,99€) a la que pido que limpie usando la voz, un termostato inteligente Tado (144,45€) al que puedo pedir que suba o baje la temperatura con la voz, o una cerradura Linus Smart Lock (249,99€) que puedo abrir y cerrar con la voz.

Todavía encuentro más interesante el uso de interruptores inteligentes (19,99€) y enchufes inteligentes (24,99 €) en mi casa. Todos ellos son compatibles con Alexa o con la app Smart Life (que a su vez tiene una skill para Alexa).

De esta forma, puedo encender y apagar las luces del techo de varias habitaciones y de la lámpara con un simple «Alexa, enciende (o apaga) la luz.»

También tengo una rutina para que, cuando nos vamos todos de casa, se apaguen todas las luces automáticamente, y otra para que al llegar con el coche se enciendan las luces de la rampa.

Mientras que algunos altavoces Echo integran un controlador de dispositivos de hogar digital Zigbee, no es el caso del Echo Dot, por lo que solo podrás controlar dispositivos del hogar con WiFi.

La app Alexa permite crear grupos de dispositivos para activarlos todos a la vez con una sola orden, así como crear rutinas que automaticen varias acciones — por ejemplo, que encienda la calefacción, lea las noticias y nos dé información del tráfico al decir «Alexa, buenos días».

Por último, Alexa es capaz de identificar la voz de cada miembro de la familia siempre que la haya registrado a través de la app Alexa.

De esta forma, Alexa puede ofrecer respuestas personalizadas. Por ejemplo, si le pides que te cuente las noticias utilizará la fuente de noticias que hayas seleccionado, o si le preguntas por el tráfico al trabajo te dará la información sobre lo que tardarás en llegar a tu oficina.


Precio

Los dispositivos Amazon Echo Dot están a la venta en la web de Amazon a precios bastante competitivos y, en particular, el Echo Dot (4ª gen.) tiene un coste de 59,99 € sin LED / 69,99 € con LED.

Como alternativa, tienes el Echo (4ª gen.) más grande por 99,99 € que ofrece un sonido de mayor calidad y  tiene un controlador Zigbee integrado. Y si lo que buscas es calidad de sonido, puedes hacerte con el magnífico Echo Studio por 199,99 €.

Si prefieres un altavoz inteligente con pantalla, tienes el Echo Show 5 con pantalla de 5.5″ por 49,99€, el Echo Show 8 con pantalla de 8″ por 74,99€ y, si no te importa gastar un poco más, el Echo Show (229,99 €) con una pantalla de 10″ y un sonido bastante más potente.

Más adelante llegará el Echo Show 10 (249,99€), cuya pantalla gira para seguirte según te mueves.

Echo (izquierda) y Echo Dot (derecha)


Conclusiones

Los altavoces inteligentes se han convertido en productos muy populares y debo confesar que me he convertido en un adicto a ellos. Amazon es la compañía que ofrece un catálogo de dispositivos más amplio, siendo el Echo Dot el altavoz más compacto y asequible.

Comenzando por el diseño, el nuevo Echo Dot abandona su tradicional forma cilíndrica para adoptar una forma de esfera cortada por abajo con un aro LED en la parte inferior.

La superficie está cubierta en su mayor parte por una malla de tela disponible en tres colores (antracita, azul grisáceo y blanco) y su tamaño compacto permite colocarlo en casi cualquier rincón, siendo un sitio ideal la mesilla de noche.

En la parte inferior, cuenta con un indicador LED que permite mostrar la hora de forma permanente. Además, si configuras una alarma, puedes tocar en la parte superior para parar la alarma.

En su interior encontramos un altavoz de 41 mm. (1.6″), por lo que el sonido no es tan rico en matices ni tan potente como el que encontramos en otros dispositivos Echo o en otros altavoces de mayor tamaño. No obstante, puedes utilizar su conector de 3.5 mm para conectar un altavoz externo o unos auriculares.

El Echo Dot es capaz de reproducir música desde un móvil a través de Bluetooth o a directamente de alguno de los servicios de streaming compatibles: Amazon Prime Music, Spotify, Audible, Deezer y Apple Music. Ahora bien, no es compatible con AirPlay o Google Cast, por lo que el envío de música desde el móvil no es tan cómodo.

 

Si tienes varios Echo, puedes hacer que la música suene por todos a la vez de forma sincronizada con la reproducción multi-estancia, así como emparejar dos en la misma habitación para reproducir sonido estéreo.

Todos los altavoces Echo integran el asistente virtual Alexa que, en mi opinión, es el más avanzado que podemos encontrar a día de hoy. Además de responder a preguntas comunes sobre el tráfico, el tiempo, nuestra agenda o cultura general, Amazon ha creado un catálogo de skills que pueden añadir nuevas habilidades a Alexa. La cantidad de skills disponibles es impresionante y la lista va en aumento.

Podemos utilizar el Echo Dot para controlar los dispositivos inteligentes de nuestro hogar. Muchos dispositivos inteligentes del hogar son compatibles con Alexa y pueden ser controlados mediante la voz. En mi casa, tengo un montón de dispositivos inteligentes — interruptores, enchufes, aspiradora, termostato, cerradura etc. — que puedo controlar con sencillas órdenes y automatizar mediante rutinas.

También podemos utilizar los Echo Dot como intercomunicadores, ya sea con otras personas que tengan altavoces o pantallas Echo en sus casas como con otros dispositivos Echo de tu propio hogar. Incluso podemos enviar un anuncio que se reproduce por todos los altavoces del hogar.

 

En conclusión, el Echo Dot es una excelente compra por 59,99 €69,99 € (sin / con indicador LED) si andas detrás de un altavoz para escuchar música en streaming, interactuar con Alexa y controlar luces y otros dispositivos del hogar. Por su tamaño e indicador LED, es además un dispositivo ideal para colocar en la mesilla de noche.

Lo mejor:

  • Diseño compacto y atractivo, con varios colores de tela para elegir. Indicador LED opcional para mostrar permanentemente la hora.
  • Buena recepción de órdenes a través de sus micrófonos, incluso a gran distancia o en un entorno ruidoso.
  • Compatibilidad con un buen número de servicios de música (Amazon Music, Spotify, Apple Music) y posibilidad de reproducir por Bluetooth.
  • Buena calidad de sonido y salida de 3.5 mm en caso de que quieras conectarlo a un equipo de música de mayor calidad o auriculares.
  • Posibilidad de reproducir música de forma sincronizada en varias habitaciones y agrupar dos Echo para sonido estéreo en la misma habitación.
  • Capacidades avanzadas de asistente virtual (Alexa) que pueden ser expandidas mediante un amplio catálogo de skills.
  • Control de dispositivos de hogar digital y posibilidad de automatizar acciones en rutinas. 
  • Función de intercomunicador entre dispositivos del mismo hogar o de amigos/familiares.
  • Nuevas funcionalidades de Alexa cada poco tiempo.
  • Precio ajustado.

Lo peor:

  • Calidad de sonido mejorable frente a otros Echo de mayor tamaño
  • Menor integración con los sistemas operativos Android e iOS que los altavoces de Google y Apple. No soporta AirPlay o Google Cast para enviar música.
 

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Sobre el Autor
Teknófilo
Luis es el creador y editor jefe de Teknófilo. Se aficionó a la tecnología con un Commodore 64 e hizo sus pinitos programando gracias a los míticos libros de 'BASIC para niños'. Con el paso de los años la afición a los ordenadores se ha extendido a cualquier cacharrito que tenga una pantalla y CPU.
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