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Análisis y opinión del Amazon Echo (3ª gen.)

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Amazon ha lanzado la tercera generación de su altavoz inteligente Echo, que incorpora mejoras en la calidad de sonido con respecto a su antecesor.

El nuevo Echo mantiene su peculiar forma de cilindro y, por supuesto, ofrece todas las capacidades de Alexa, pero ha visto mejorado su sistema de sonido para igualarlo con el del Echo Plus.

Por tanto, el nuevo Echo (69,99 €) es un dispositivo muy interesante para escuchar música en streaming (soporta Amazon Music, Spotify, Apple Music y más) con una buena calidad de sonido, interactuar con Alexa y controlar dispositivos inteligentes del hogar.

Las únicas diferencias con el Echo Plus son que este último incorpora un termómetro y un controlador Zigbee para controlar ciertos dispositivos inteligentes que no se conectan por WiFi.

Tras varias semanas utilizando el Echo en casa, a continuación os presento mi análisis a fondo de este altavoz inteligente.

 

Diseño y construcción

El Echo es un cilindro de casi 15 cm de altura y 10 cm de diámetro, que está rodeado por una malla de tela con pequeños orificios por los que sale el sonido.

Está disponible en cinco colores — rojo, antracita, añil, gris claro y gris oscuro — por lo que sería raro que no encuentres uno que combine con la decoración de la habitación donde lo piensas colocar. El que yo tengo es modelo en color antracita (negro), que me parece muy atractivo.

El Echo no es un dispositivo demasiado grande, por lo que resulta bastante sencillo encontrarle hueco, aunque no debes olvidar que necesitar tener un enchufe cerca y, por supuesto, cobertura WiFi (aunque no necesita una gran velocidad).

 

En la parte superior, el Echo cuenta con cuatro botones — dos para controlar el volumen, uno para desactivar los micrófonos y otro para activar manualmente Alexa — así como con varios micrófonos que son los encargados de captar nuestra voz.

Alrededor del borde superior encontramos un anillo de LEDs que se iluminan de color azul cuando Alexa ha detectado que te estás dirigiendo a ella (se ilumina de forma más intensa en la zona que marca la dirección por la que le llega tu voz) y mientras te habla.

También se ilumina de color amarillo cuando tenemos algún mensaje o notificación pendiente de escuchar (por ejemplo, entregas de Amazon para el mismo día), de color verde cuando tenemos una llamada entrante, de color morado cuando el modo no molestar está activado y de color rojo cuando hemos silenciado los micrófonos.

El logotipo de Amazon no es visible en el altavoz salvo que le demos la vuelta por completo, ya que está en la base del Echo. Como resultado, el Echo podría pasar perfectamente por un altavoz convencional, en lugar de por un altavoz inteligente que está siempre escuchando.


Capacidades de reproducción de música

La calidad de sonido del nuevo Echo se ha visto mejorada respecto a su antecesor, el Amazon Echo de segunda generación, y ofrece una calidad idéntica a la del Echo Plus.

Emite sonido en todas direcciones, cuenta con un altavoz de agudos (tweeter) de 20 mm y un altavoz de graves (woofer) de 76 mm. Además, el ajuste y ecualización del sonido ha corrido a cargo de la prestigiosa compañía de sonido Dolby.

El Echo ofrece una buena calidad de sonido para escuchar música en casa, con agudos nítidos y graves bastante profundos. Además, puedes ajustar los graves y agudos con el ecualizador de la app Alexa.

 

Ahora bien, el altavoz Echo no ofrece una calidad tan elevada como el altavoz Echo Studio que, por otro lado, es mucho más grande y tiene un precio considerablemente superior. En todo caso, el Echo incluye una salida de sonido de 3.5 mm. si quieres conectarlo a un sistema de sonido superior o unos auriculares.

Si solo deseas mejorar la reproducción de graves, Amazon comercializa el Echo Sub, que es simplemente un subwoofer compatible con el Echo y Echo Plus. Está a la venta por 129,99 €.

Como ocurre con otros dispositivos Echo, podemos reproducir música procedente de servicios de streaming de música como Amazon Music, Spotify, TuneIn, Deezer y Apple Music. Si no tienes cuenta en ninguno de estos servicios, también puedes enviarla desde tu smartphone usando Bluetooth.

Una funcionalidad interesante es posible escuchar la misma música en varias habitaciones de manera sincronizada gracias a la funcionalidad música multiestancia, así como emparejar dos Echo para reproducir la música en estéreo en una misma habitación.

A la hora de escucharnos, el Echo cuenta con siete micrófonos con tecnología de conformado de haz y cancelación de ruido. Este sistema permite escuchar tu voz sea cual sea la dirección desde la que le hablas, incluso si está reproduciendo música ya que la cancela automáticamente.


Capacidades de Alexa

El cerebro de los altavoces Amazon Echo es el asistente virtual Alexa, con quien podemos contactar mediante voz con un simple «Alexa, …» o a través de la app para iOS y Android. Por cierto, si no te gusta el nombre de Alexa (o vive alguien llamado Alexa en tu casa), es posible cambiarlo.

Un aspecto que me gusta de la interacción con Alexa es que es posible activar un modo de respuestas breves que hace que los altavoces respondan con un breve sonido a ciertas instrucciones, en lugar de con confirmaciones más largas tipo «de acuerdo» o «entendido.» Esto me parece especialmente útil para comandos frecuentes, como cuando le pido que encienda o apague la luz varias veces al día.

Recientemente también se ha activado un modo susurro que permite a hablar en voz baja a Alexa y que esta también responda susurrando. De esta forma, no molestaremos a nadie si queremos interactuar con Alexa a horas en las que los demás duermen.

 

Como cualquier asistente de voz, puedes preguntar a Alexa por las últimas noticias («¿cuáles son las noticias de hoy?»), la previsión meteorológica («¿qué tiempo va a hacer hoy?»), eventos deportivos («¿cuándo juega el Madrid»?), conversión de moneda o unidades («¿cuántos euros son 10 dólares?»), tráfico («¿cuánto tardo en llegar al trabajo?»), operaciones matemáticas («¿cuánto es 12 por 27?»)  o preguntas generales («¿por qué el cielo es azul? ¿cuántos años tiene el Papa? etc.»).

Encuentro especialmente entretenida la posibilidad de preguntarle diariamente por el chiste del día, la curiosidad del día, la palabra del día o el truco del día.

Alexa también puede ayudarte a la hora de poner un temporizador («pon un temporizador de 10 minutos»), una alarma («pon una alarma todos los días a las 8 de la mañana»), un recordatorio («recuérdame que compre papel de regalo») o añadir elementos a una lista («añade patatas a la lista de compra»).

Puedes gestionar las alarmas y los recordatorios en la app Alexa, así como crear listas personalizadas (compra, tareas pendientes, etc.) que están siempre accesibles desde el smartphone.

Como hemos comentado en el apartado anterior, es posible pedir a Alexa que reproduzca música de alguno de los servicios compatibles. Puedes pedirle que reproduzca una canción en concreto, música de un estilo o una lista de reproducción, por ejemplo. Asimismo, durante la reproducción, puedes controlar el volumen, parar la música o activar un orden aleatorio mediante la voz.

Otra funcionalidad de los Echo es la posibilidad de realizar llamadas y enviar mensajes de un Echo a otro, tanto dentro tu propio hogar como a altavoces de amigos y familiares. Entre dispositivos con pantalla, es posible realizar videollamadas.

Puedes realizar una llamada «Drop In», que consiste en establecer una comunicación de voz entre dos altavoces Echo sin que sea necesario que el segundo Echo «descuelgue» la llamada. Esto es útil si, por ejemplo, tienes un altavoz Echo en el cuarto de los niños y quieres decirles algo sin ir a su habitación.

También puedes enviar un anuncio para que suene por todos los altavoces («Alexa, anuncia que la cena está lista») — esto puede ser útil para avisar, por ejemplo, que estás de camino a casa desde la app del móvil. También puedes enviar uno de estos anuncios desde la app del móvil para avisar, por ejemplo, de que estás llegando a casa.

 

Alexa ofrece la posibilidad de aumentar sus habilidades añadiendo skills que permiten interactuar con servicios de terceros. Por ejemplo, hay una skill de Burger King que nos permite realizar un pedido, otro de Megustaescuchar que lee cuentos, otra de Trivial Pursuit para jugar con más personas, etc.

Una de las funcionalidades más útiles de Alexa es el control de tu hogar digital. En mi casa, tengo un interruptor (29,99€) y un enchufe (29,99 €) inteligentes, ambos compatibles con Alexa, y puedo encender y apagar la luz del techo y de la lámpara con un simple «Alexa, enciende (o apaga) la luz.»

Existen muchísimos dispositivos para el hogar de terceros que se integran con Alexa: termostatos, cámaras de seguridad, electrodomésticos, enchufes, interruptores, auriculares, televisores, cerraduras, bombillas, etc. Para ello basta con activar la activar la skill del fabricante y conectar el dispositivo de hogar digital a través de la app Alexa.

Ahora bien, debes tener en cuenta que el Echo no tiene un controlador de dispositivos de hogar digital Zigbee integrado (este controlador sí que está presente en el Echo Plus), por lo que solo puedes controlar dispositivos inteligentes que se conecten a la red WiFi.

Es posible crear grupos de dispositivos para activarlos todos a la vez con una sola orden, así como crear rutinas que automaticen varias acciones — por ejemplo, que encienda la calefacción, lea las noticias y nos dé información del tráfico al decir «Alexa, buenos días».

Desde hace poco, Alexa es capaz de identificar la voz de cada miembro de la familia siempre que la haya registrado a través de la app Alexa.

De esta forma, Alexa puede ofrecer respuestas personalizadas. Por ejemplo, si le pides que te cuente las noticias utilizará la fuente de noticias que hayas seleccionado, o si le preguntas por el tráfico al trabajo te dará la información sobre lo que tardarás en llegar a tu oficina.


Precio y competidores

Los dispositivos Amazon Echo están a la venta en la web de Amazon a precios bastante competitivos y, en particular, el Echo tiene un coste de 99,99 € (aunque en el momento de escribir este análisis está en oferta por 69,99 €)

Como alternativa, tienes el Echo Plus (tienes nuestro análisis aquí) por 149,99 € con controlador Zigbee de dispositivos inteligentes integrado y sensor de temperatura. O si lo que buscas es calidad de sonido, puedes hacerte con el magnífico Echo Studio por 199,99 €.

Si buscas un altavoz inteligente con pantalla, tienes el Echo Show 5 con pantalla de 5.5″ por 89,99€ y, si no te importa gastar un poco más, el Echo Show (229,99 €) con una pantalla de 10″ y un sonido bastante más potente.

Echo (izquierda) y Echo Studio (derecha)


Conclusiones

Los altavoces inteligentes se han convertido en uno de los productos más demandados por los usuarios y Amazon ofrece un amplio catálogo de dispositivos, entre los que destaca el Echo por su equilibrio entre funcionalidades y precio.

Comenzando por el diseño, el Echo es un cilindro de tamaño compacto rodeado por una malla de tela disponible en múltiples colores, por lo que no debería ser difícil encontrar un lugar donde colocarlo en casa.

Como cualquier altavoz, uno de sus principales usos es la reproducción de música, bien sea a través de Bluetooth o a través de alguno de los servicios de streaming compatibles: Amazon Prime Music, Spotify, TuneIn, Deezer y Apple Music.

La calidad de sonido del Echo es bastante buena aunque obviamente no llega al nivel del Echo Studio, que está diseñado específicamente para disfrutar de música. Si tienes varios Echo, puedes hacer que la música suene por todos a la vez de forma sincronizada con la reproducción multi-estancia, así como emparejar dos en la misma habitación para reproducir sonido estéreo.

 

Todos los altavoces Echo integran el asistente virtual Alexa, uno de los más avanzados que podemos encontrar a día de hoy. Además de responder a preguntas comunes sobre el tráfico, el tiempo, nuestra agenda o cultura general, Amazon ha creado un catálogo de skills que pueden añadir nuevas habilidades a Alexa. La cantidad de skills disponibles es impresionante y la lista va en aumento.

También podemos utilizar los Echo como intercomunicadores, ya sea con otras personas que tengan altavoces o pantallas Echo en sus casas como con otros dispositivos Echo de tu propio hogar. Incluso podemos enviar un anuncio que se reproduce por todos los altavoces del hogar.

Podemos utilizar el Echo para controlar los dispositivos inteligentes de nuestro hogar. Muchas cámaras, termostatos, bombillas y otros electrodomésticos son compatibles con Alexa y pueden ser controlados mediante la voz. En mi casa, tengo un interruptor y un enchufe inteligentes, y puedo controlar ambos mediante la voz para encender o apagar las luces.

Ahora bien, debes tener en cuenta que el Echo no integra un controlador Zigbee, por lo que solo podrás controlar dispositivos que se conecten por WiFi y sean compatibles con Alexa (por cierto, son la mayoría).

 

En conclusión, el Echo es una excelente compra por 99,99 € (ahora en oferta por 69,99 € ) si andas detrás de un altavoz para escuchar música en streaming, interactuar con Alexa y controlar luces y otros dispositivos del hogar. Además, casi cada día Amazon está añadiendo nuevas funcionalidades, por lo que resulta cada vez más útil.

Lo mejor:

  • Diseño elegante y compacto, con varios colores de tela para elegir.
  • Buena recepción de órdenes a través de sus micrófonos, incluso a gran distancia o en un entorno ruidoso.
  • Compatibilidad con un buen número de servicios de música (Amazon Music, Spotify, Apple Music) y posibilidad de reproducir por Bluetooth.
  • Calidad de sonido buena y salida de 3.5 mm en caso de que quieras conectarlo a un equipo de música de mayor calidad
  • Posibilidad de reproducir música de forma sincronizada en varias habitaciones y agrupar dos Echo para sonido estéreo en la misma habitación.
  • Capacidades avanzadas de asistente virtual (Alexa) que pueden ser expandidas mediante un amplio catálogo de skills
  • Control de dispositivos de hogar digital y posibilidad de automatizar acciones en rutinas
  • Función de intercomunicador entre dispositivos del mismo hogar o de amigos/familiares
  • Nuevas funcionalidades cada poco tiempo gracias al trabajo de Amazon

Lo peor:

  • Menor integración con los sistemas operativos Android e iOS que los altavoces de Google y Apple. No soporta AirPlay o Google Cast para enviar música.
  • No incluye un controlador Zigbee (tendrás que hacerte con el Echo Plus si lo necesitas).

Nota: El Echo ha sido cedido amablemente por Amazon.

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Sobre el Autor
Teknófilo
Luis es el creador y editor jefe de Teknófilo. Se aficionó a la tecnología con un Commodore 64 e hizo sus pinitos programando gracias a los míticos libros de 'BASIC para niños'. Con el paso de los años la afición a los ordenadores se ha extendido a cualquier cacharrito que tenga una pantalla y CPU.
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