¡Todos a clase! Diferencias entre distintos tipos de pantalla de móvil: LCD, AMOLED, IPS, TFT, etc

Pantallas

Existen muchos elementos a analizar ante la compra de un teléfono móvil o tablet, pero en nuestra opinión uno de los más importantes es la pantalla.

Evaluar una pantalla no es algo sencillo ya que existen diversas tecnologías de paneles (LCD, AMOLED, TFT, IPS, SuperLCD, Super AMOLED, etc.) y cada una de ellas tiene sus aspectos positivos y negativos, que no siempre están claros.

Además hay otros factores como el tamaño, la resolución y la densidad que también juegan un papel importante a la hora de elegir un terminal u otro.

En este artículo tratamos de arrojar un poco de luz sobre las distintas tecnologías y parámetros a tener en cuenta a la hora de evaluar una pantalla de un teléfono o tablet.

Tamaño de la pantalla, resolución y densidad de píxeles

El tamaño importa. Tan simple como eso. Cuanto más grande sea la pantalla, más cómodo se leerán los textos pequeños aunque más inmanejable será el teléfono.

Hemos pasado de una época en la que los terminales eran cada vez más pequeños a otra en la que los terminales presentan cada vez mayores dimensiones para acomodar pantallas más grandes. Por suerte, a la vez que los teléfonos crecen en ancho y alto, también adelgazan en grosor con cada nueva generación.

Sin embargo un buen tamaño de pantalla sin una resolución acorde con dicho tamaño no vale nada. La resolución es el número de píxeles que forman la pantalla, y cada pixel representa un punto de color en la misma.

Actualmente la mayor resolución para un smartphone es de 1920 x 1080 (HD/1080p), y solo unos pocos teléfonos de gama alta y elevado precio como el Samsung Galaxy S4 ( EUR 359,00), el HTC One ( EUR 464,51) y el Sony Xperia Z ( EUR 360,50) la alcanzan.

Otras resoluciones estándar por debajo de esta son 320 x 240, 320 x 480, 480 x 800 (WVGA), 960 x 540 (qHD) y 1280 x 720 (HD/720p). Por encima de 1920 x 1080 (HD/1080p) a día de hoy encontramos 2560 x 1600 (WQXGA) en el tablet Nexus 10 y otros de gama alta.

Como es evidente, a tamaños de pantalla más grandes, la resolución también debe ser mayor para que no se aprecien los píxeles individuales. Por eso cuando se habla de resolución conviene ponerla en contexto del tamaño de la pantalla, o bien utilizar una medida de comparación válida en todos los casos, como es la densidad de píxeles o PPP (puntos por pulgada o PPI en inglés).

La densidad de píxeles representa lo juntos que están los píxeles en la pantalla, y se calcula en función del tamaño de la pantalla y su resolución.

Actualmente hay teléfonos como el HTC One con una densidad de píxeles tan brutal (y en cierto modo absurda) como 469 ppp. Para que os hagáis una idea, el ojo humano sin entrenar no parecer ser capaz de distinguir por encima de 287 ppp, por lo que todo lo que pase de 300 ppp resulta ser más un reclamo publicitario que una característica a valorar. Densidades de píxeles de 200 a 300 ppp son razonables, y por debajo de 200 ppp son preocupantes.

Aquí os dejo un ejemplo de fotografías tomadas a un texto del HTC One (469 ppp) y del Nokia Lumia 925 (332 ppp), donde podéis ver que las diferencias a simple vista son escasas salvo que se amplíe la imagen.

Comparativas pantalla HTC One vs Lumia 925

 

Tipo de pantalla

Existen principalmente dos tipos de pantalla en el mercado: LCD y OLED.

LCD (Liquid Crystal Display) es el tipo de pantalla más popular para dispositivos móviles ya que tiene una buena calidad de imagen y consume poca energía.  A su vez existen diversas variantes de los paneles LCD.

Sony Xperia Z pantalla

Pantalla LCD TFT del Sony Xperia Z

Los paneles LCD TFT (Thin Film Transistor) son los más populares. Poseen un transistor junto a cada píxel, lo que permite encender o apagar cada píxel de forma individual.

Esto mejora el tiempo de respuesta y proporciona mejor contraste que otros tipos de pantallas LCD. Por contra, tienden a ser los más caros y menos eficientes en consumo energético. Un teléfono con esta pantalla es el Sony Xperia Z.

Los paneles LCD IPS (In-Plane Switching) están reservados para algunos teléfonos y tablets de gama alta, y son en realidad un tipo de panel TFT donde se han mejorado algunas de sus debilidades.

Los paneles LCD IPS producen un color consistente y realista desde todos los ángulos, por lo que los ángulos de visión son más amplios. Esto tiene la ventaja de que podrás compartir la pantalla con otros, aunque por contra también serás más vulnerable a miradas indiscretas. La pantalla Retina que Apple utiliza en el iPhone está basada en la tecnología IPS. Un teléfono Android con esta pantalla es el LG Optimus G.

El panel Super LCD es una tecnología que elimina el espacio de aire entre el cristal externo y los elementos de la pantalla. Esto reduce los reflejos, consume menos energía y presenta mejor visibilidad en exteriores que las pantallas LCD normales.

La última versión de Super LCD se llama Super LCD3 y supuestamente consumo menos energía que las versiones anteriores. Un teléfono con esta pantalla es el HTC One.

Aquí podéis ver una comparativa entre el ángulo de visión de un panel Super LCD2 (a la izquierda, un HTC One X+) y un panel LCD TFT (a la derecha, un Sony Xperia Z). El primero de ellos ofrece un ángulo de visión mucho más amplio.

Sony Xperia Z y HOX+ girados respecto a cámara

Sony Xperia Z (LCD TFT) y HTC One X+ (SuperLCD2) girados respecto a cámara

 

La otra gran tecnología, OLED (Organic Light-Emitting Diode), está formada por un polímero orgánico que se ilumina cuando se carga de electricidad. Ofrece muchas ventajas respecto al LCD ya que es más delgado, más brillante, más eficiente energéticamente, proporciona mejores ángulos de visión, y ofrecen mucho mejor contraste y tiempos de respuesta.

El tipo de panel OLED más popular en dispositivos móviles es el AMOLED (Active Matrix Organic Light-Emitting Diode ), que es todavía más eficiente que las pantallas OLED. El mayor fabricante de las pantallas AMOLED es Samsung, que produce sus paneles bajo el nombre Super AMOLED. La mayoría de los móviles de gama alta de Samsung utilizan paneles Super AMOLED.

En alguna ocasión Samsung ha utilizado una matriz PenTile en sus pantallas. Esta matriz utiliza dos sub-píxeles dentro de cada píxel en una estructura RGBG (Rojo-Verde-Azul-Verde) en lugar  de la estructura estándar RGB (Rojo-Verde-Azul).

PenTiLe vs RGB

El inconveniente de las pantallas PenTile es que los textos se ven borrosos, aunque con altas densidades de píxeles este efecto no es apreciable. Por ejemplo, en mi antiguo HTC One S (pantalla Super AMOLED de 4,3″ con 960 x 540 píxeles) la falta de definición de los textos pequeños me resultaba bastante molesta. En teléfonos con una densidad de píxeles mayor, como el Samsung Galaxy S3, este efecto ya no era apenas perceptible.

Samsung ha utilizado la matriz PenTile para abaratar el coste de las pantallas, reducir el consumo de energía y alargar la vida útil de sus pantallas, ya que el azul se degrada mas rápido que otros subpíxeles en paneles OLED.

Pentile

Pantalla Pentile vista de cerca. Se aprecia que los textos no son nítidos.

 

La pregunta del millón que surge después de haber visto ambas tecnologías es ¿cuál de las dos es mejor, LCD o AMOLED?

Ambas tecnologías tienen ventajas e inconvenientes. Las pantallas AMOLED tienen un mayor contraste y los negros son más profundos y más oscuros, pero las pantallas LCD tienden a producir colores más acertados. Aunque las pantallas AMOLED son más brillantes al verlas desde un lado, los paneles LCD se pueden ver más fácilmente bajo luz directa del sol.

Las pantallas AMOLED tienden a ser más eficientes en cuanto a consumo de batería, pero los paneles LCD son más eficientes a la hora de ver páginas web. Las pantallas AMOLED tienen mejores ángulos de visión, pero los paneles LCD se ven mejor a bajas resoluciones gracias al uso de la estructura RGB en lugar de PenTile RGBG.

Aquellos que vayáis detrás de un teléfono de bajo coste no encontrareis terminales con pantalla AMOLED (salvo algún Samsung Galaxy S descatalogado), por lo que obligatoriamente acabaréis con un panel LCD. En la gama media de precios ya hay algunos móviles con pantalla AMOLED aunque la mayoría permanecen con LCD.

HTC One y Galaxy S4

HTC One (SuperLCD3) a la izquierda y Samsung Galaxy S4 (SuperAMOLED) a la derecha

En la gama alta hay dudas sobre cuál es mejor. Los que podríamos considerar como los mejores teléfonos del momento utilizan tecnologías diferentes: el Samsung Galaxy S4 utiliza una pantalla Super AMOLED mientras que el HTC One emplea una pantalla Super LCD3.

En resumidas cuentas, todo depende de si prefieres los negros profundos y el gran contraste de las pantallas AMOLED o los colores acertados y el buen funcionamiento bajo luz solar del panel LCD. En el mercado de las tablets, sin embargo, no hay lugar para la duda ya que prácticamente todos usan paneles LCD.

Fuente: Android Authority y elaboración propia.

Acerca de Luis Aguilar

Luis es el creador y editor jefe de Teknófilo. Se aficionó a la tecnología con un Commodore 64 e hizo sus pinitos programando gracias a los míticos libros de 'BASIC para niños'. Con el paso de los años la afición a los ordenadores se ha extendido a cualquier cacharrito que tenga una pantalla y CPU.
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  • Gonzalo

    Interesante, que podrías decir de la relación resolución/consumo? A mayor resolución mayor consumo? o depende de otros factores? Duraría lo mismo una batería de, por ejemplo 2.500 mah funcionando con una IPS y una resolución Full HD que con una HD, o incluso con una QHD, que son las resoluciones que más se utilizan ahora?
    Gracias.

    • http://www.teknofilo.com/ Luis

      En nuestro entendimiento una mayor resolución requiere una mayor potencia del hardware para mover con fluidez el interfaz, por lo que se incrementa el consumo.

  • Brian

    Simplemente fantastico el tema me sacaste de muchas dudas creo que me quedare un rato con mi atrix 4g muchas gracias por el tema es de mucha ayuda e interes

  • Pablo

    yo ahora mismo dispongo de un atrix hd y la verdad estoy 100% satisfecho con la pantalla a resolucion 720×1280 (HD) y 327ppi (TFT)por donde lo mires, bajo el sol, a cualquier angulo, es impresionante la definicion que tiene, incluso al lado del galaxy s3 (HD 306ppi) es superior la imagen!!! los videos en fullHd la verdad se ven increibles! Atrix HD<<

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  • Victor

    ¿Que gasta mas bateria? Una pantalla LCD TFT o una LCD IPS de igual resolucion y tamaño de pantalla.
    Gracias.

    • http://www.teknofilo.com/ Luis

      En general LCD IPS es más eficiente en el consumo de energía

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